noticias-antioquia 18 enero, 2020



Una capa de polvo cubre una parte del glaciar del lado occidental del volcán Cotopaxi. Los fuertes vientos, que se tienen desde finales de la primera semana de enero, trasladaron polvo y arena sobre la capa de hielo.

Luis Maisincho, director del Área de Estudios e Investigación Hidrometeorológicas del Instituto Nacional de Hidrología y Meteorología (Inamhi), explica que por esa razón esa área del glaciar se ha vuelto gris y oscura.

Las condiciones climáticas actuales, caracterizadas por mucho sol y cielo despejado, permiten observar el estado del casquete glaciar del Cotopaxi, ubicado a 5 897 metros sobre el nivel del mar.

La presencia de ese material incidirá en el proceso de derretimiento del hielo, que experimenta este coloso de los Andes desde 1976, cuando comenzaron los estudios del programa de glaciares del Inamhi.

Este descongelamiento se asemeja al que tuvo cuando cayó la ceniza de su proceso eruptivo que comenzó el 14 de agosto del 2015. La reactivación, con una alta actividad entre agosto del 2015 y julio del 2016, incidió en la disminución de la capa de hielo. Aumentó la temperatura en el edificio volcánico y expulsó ceniza, vapor y gases. Una parte del polvo volcánico cayó sobre el hielo y provocó un rápido descongelamiento.

Según estudios de Bolívar Cáceres, especialista del Inamhi, el casquete glaciar tenía 11,56 km2 antes de las explosiones del 2015. El año pasado bajó a 10,3 km2.

En este momento no se tiene una información sobre cómo han influido las altas temperaturas que se han presentado desde el 2 de enero del 2020 en el Callejón Interandino, dice Maisincho.

“En el histórico se demuestra que la elevación de la temperatura aumenta las tasas de derretimiento, pero para las últimas semanas tenemos que analizar la información, porque esta se recupera (del monitoreo) de forma mensual, esto quiere decir, que los datos de estas semanas las tendremos el fin de mes”.

El lado occidental es el más afectado por la desaparición de la capa de hielo. Maisincho explica que en esa área las precipitaciones son escasas, por lo que no se tiene mucha nieve y la formación del hielo o glaciar toma décadas, siempre y cuando se den las condiciones favorables, como bajas temperaturas y precipitaciones.

El glaciar del lado oriental es el mejor conservado, por decirlo así. Ahí, las precipitaciones y las bajas temperaturas son constantes, por lo que hay más hielo.

En la actualidad, la actividad eruptiva del Cotopaxi es nula. Benjamín Bernard, técnico del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional, indica que los niveles de los sismos y otras señales son bajos; lo único que se registra es la emisión de vapor de agua. La reactivación en el 2015 se produjo, luego de 138 años de inactividad.

Enero del 2020

Imagen tomada en enero del 2020 que muestra el lado occidental del volcán Cotopaxi cubierto por una capa de polvo. Foto: cortesía Alfredo Lagla.

Imagen tomada en enero del 2020 que muestra el lado occidental del volcán Cotopaxi cubierto por una capa de polvo. Foto: cortesía Alfredo Lagla.

Febrero del 2017

Imagen de febrero del 2017 que muestra una reducción de la cantidad de nieve en el volcán Cotopaxi. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Noviembre del 2016

La imagen muestra al volcán Cotopaxi recuperando un poco su nieve tras el proceso eruptivo que vivió entre el 2015 y el 2016. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Octubre del 2016

Más de un kilómetro cuadrado de nieve se descongeló entre el 2015 y el 2016 en el Cotopaxi. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Enero del 2016

El proceso eruptivo del Cotopaxi causó que gran parte de la nieve se vuelva gris por la ceniza. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Octubre del 2015

El proceso eruptivo del Cotopaxi causó que gran parte de la nieve se vuelva gris por la ceniza. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Octubre del 2006

Nueve años antes, en el 2006, el Cotopaxi lucía con más nieve. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Agosto del 2005

El Cotopaxi ha perdido varios kilómetros cuadrados de nieve en los últimos años. Esta imagen fue captada en agosto del 2005. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

El Cotopaxi ha perdido varios kilómetros cuadrados de nieve en los últimos años. Esta imagen fue captada en agosto del 2005. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

Agosto del 2004

El Cotopaxi siempre registró menor cantidad de nieve durante los meses de mayor calor en la sierra. Esta imagen fue captada en agosto del 2004. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

El Cotopaxi siempre registró menor cantidad de nieve durante los meses de mayor calor en la sierra. Esta imagen fue captada en agosto del 2004. Foto: Archivo/ EL COMERCIO.

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